Tagarchief: MHK

30 jaar. De kracht van samenwerken

Foto-1-MHK
Lees het gehele artikel

Een 30e verjaardag is altijd een mijlpaal. Of het nu gaat om een persoon of een bedrijf, zo’n mijlpaal moet gevierd worden. En liefst met vrienden, kennissen en collega’s erbij. MHK Nederland organiseerde een congres dat tegelijkertijd de 30e verjaardag van henzelf in het daglicht plaatste. En de MHK-leden gingen gretig op de uitnodiging in. Een verslag.

Jeroen Geerling, gastheer van het MHK Congres.

Gelegen op de hoogste duin van Noordwijk aan Zee vinden we het Grand Hotel Huis ter Duin. Het prachtige hotel domineert de ‘skyline’ van het kustplaatsje en MHK Nederland vond dit dé locatie om haar congres te organiseren. Niet zomaar een congres, maar een die tegelijkertijd de 30e verjaardag viert van MHK Nederland. Het is dan ook een trotse en blije Jeroen Geerling, Algemeen Directeur van MHK Nederland, die de honneurs als gastheer waarneemt. Trots en blij omwille van de verjaardag en de locatie – alleen het weer laat het een beetje afweten – maar vooral om de prachtige resultaten die MHK Nederland verwezenlijkte. “Door in moeilijke tijden trouw te blijven aan elkaar, hebben we een recordomzet en fantastische groei kunnen optekenen”, aldus Geerling. “Tegenwoordig is het nog steeds een grote uitdaging, met bijvoorbeeld de moeilijke leveringen, in welke sector dan ook. We hebben elkaar nu harder nodig dan ooit. MHK Nederland bestaat 30 jaar en bewijst dus al 30 jaar de kracht van samenwerken. Op naar nog eens 30 jaar!”

Op onnavolgbare wijze loodste Robert Doornbos ons doorheen de F1-wereld.

Geëffende paden verlaten

Na de korte verwelkoming door Jeroen Geerling gaf die het woord aan Werner Heilos, voorzitter van de Raad van Bestuur van de MHK Group. Namens de hele groep feliciteerde Heilos de werknemers en alle leden van MHK Nederland met de 30e verjaardag. Heilos toonde ons daarna enkele bijzondere foto’s die de James Webb-ruimtetelescoop recent heeft genomen en die door NASA werden vrijgegeven. “De James Webb-telescoop is een mooi voorbeeld dat we tot enorme zaken in staat zijn, zeker als we samenwerken”, stelt Heilos duidelijk. “De ruimtevaartagentschappen van de Verenigde Staten (NASA), Europa (ESA) en Canada (CSA) bouwden samen deze telescoop en staan ook samen in voor het onderhoud. De foto’s zijn van ongeziene kwaliteit. Als we dit kunnen verwezenlijken, dan kunnen we zeker ook de huidige uitdagingen weerstaan en oplossen. Daarvoor is het wel nodig om te durven loslaten wat we kennen en met een open vizier naar de toekomst kijken, out of the box durven denken en volop blijven innoveren. Consumenten zijn tegenwoordig heel voorzichtig geworden en stellen zichzelf de vraag hoe ze de facturen, vooral dan van elektriciteit en gas, kunnen betalen. Samen zijn we erin geslaagd de keuken te transformeren tot het middelpunt van elke woning. Dan kunnen we er zeker ook voor zorgen dat de volgende generatie een keuken kan kopen!”

De Gouden Driehoek

Een 30e verjaardag is het uitgelezen moment om over de schouder terug te kijken naar hoe het vroeger was. “Zo zijn er vandaag nog MHK-leden die er al vanaf dag één bij zijn”, benadrukt een trotse Geerling. “Zowel bij die leden als bij MHK Nederland betreft het een nieuwe generatie die het roer in handen heeft, maar de boodschap en het inzicht is wel steeds hetzelfde gebleven: de kracht van de gemeenschap werkt.” Na een kort intermezzo gaf Geerling het woord aan Ivo Metz die de presentatie van De Gouden Driehoek op zich nam. “Vorig jaar reikten we deze prijzen voor het eerst uit aan de mooiste badkamer en de mooiste keuken van Nederland”, schetst Metz de award. “Het was echt een instant hit en een prijs die met trots wordt gedragen. Voor deze tweede editie kregen we echt aanzienlijk meer inzendingen zodat onze professionele vakjury een immense taak voorgeschoteld kreeg.” De vakjury koos drie finalisten waarna de aanwezige MHK-leden via een speciale app de uiteindelijke winnaar selecteerden. Na een duidelijke voorstelling van de drie kanshebbers door de vakjury (Monique van der Reijden en Evelien Reich) en de spanning van de stemming kwamen Scheffer Badkamers uit Zelhem (“een badkamer die totale wellness en één en al luxe en comfort uitademt met een gedurfde keuze om het lichtobject boven het bad met organische vorm te plaatsen”) en Loomans Keukens uit Eindhoven (“een prachtig staaltje maatwerk waarbij de keuken een soort livingroom is geworden, een voorbeeld voor velen”) als winnaars uit de bus. Een mooi certificaat, een prachtige bos bloemen, een mooie waardecheque, een verdiend applaus en de eer de trofee in handen te krijgen, viel de winnaars te beurt. En Metz besloot de show met de duidelijke en gemeende woorden: “Ik ben er trots op dat er zulke mooie projecten worden gerealiseerd bij MHK.”

Na de ‘business’ mocht de ‘pleasure’ niet ontbreken, met onder meer een lekker diner en een optreden van Edsilia Rombley.

Ontspanning moet er zijn

“Als je van je hobby je beroep kunt maken, dan leef je het als het ware in een droom”. Met deze sterke openingszin nam Robert Doornbos de zaal mee door zijn carrière als Formule1-coureur, legde hij op begrijpelijke wijze enkele moeilijke technische eigenschappen van autoracen uit en maakte hij duidelijk dat het eigenlijk niet zo erg is om fouten te maken, zolang je er maar op gepaste wijze mee omgaat, juist op reageert én zorgt dat die fouten zich niet blijven herhalen. “Veel functies en innovaties zien het levenslicht bij de Formule1 (F1) waarna ze langzaamaan doorsijpelen naar de ‘gewone’ auto’s”, aldus Doornbos. “Daarmee is het één van de grootste innovatieplatformen ter wereld. Innovaties die letterlijk levens redden, denk maar aan de recente crashes die er geweest zijn waarbij ongetwijfeld autocoureurs het leven hadden gelaten zonder alle ontwikkelingen op het gebied van veiligheid. F1 is ook de derde meest bekeken sport op aarde en, in tegenstelling wat vele mensen denken, echt wel een teamsport. Kijk maar eens naar het team dat mee is bij elke race en bijvoorbeeld de pitstops uitvoert. Iedereen weet perfect zijn taak en weet ook dat de persoon ernaast zijn taak perfect kan uitvoeren. Het is het resultaat van oefenen, nog eens oefenen en blijven oefenen. De juiste mensen samenbrengen, presteren onder druk… “

Het einde van de keynote van Doornbos luidde meteen een nieuw onderdeel van het verjaardagscongres in, een ontspannend gedeelte dat na een lekker diner verder ging met een optreden van Edsilia Rombley en een afterparty met DJ Gilbert. Een meer dan geslaagde afsluiter van een meer dan geslaagd congres.

Vol vertrouwen naar 2021

Foto 1 MHK kopiëren
Lees het gehele artikel

Het einde van een bewogen jaar 2020 is stilaan in zicht. Een jaarlijkse traditie, naast de kerstfeestjes, zijn de jaarplanningen voor 2021. Waar kan het anders? Welke accenten gaan we leggen? Welke nieuwe concepten introduceren we? En – fingers crossed – waar spreken we af voor een persoonlijk gesprek?

Het jaareinde, een traditioneel moment om met z’n allen samen te komen, zowel privé als professioneel, en te klinken op het voorbije jaar. We blikken terug op hoogte- en dieptepunten en wenden de steven naar het komende jaar. De goede voornemens zijn ook steeds van de partij. Dat zal ook dit jaar zo zijn, al zal de setting net dat tikkeltje anders zijn. Bij MHK kijken ze terug op 2020 en onthouden ze het overlijden van oprichter Hans Strothoff, de aanstelling van Jeroen Geldhof als algemeen directeur MHK Belgium en de flexibiliteit die de werknemers en de leden van MHK toonden om van 2020, ondanks de gekende pandemie, een succesjaar te maken. Op die sterke eigenschappen bouwt MHK verder om van 2021 eveneens een succes te maken.

De wedstrijd ‘Mooiste Keuken van België’ is een van de events die MHK Belgium elk jaar organiseert. Dit jaar won het familiebedrijf Pyrotech in Charleroi met een keuken ontworpen door Luca Sicorello en Yanik Moreau.

Pamper me

Een belangrijke trend die dit jaar nog meer op de voorgrond verscheen, uiteraard weer door de gekende omstandigheden, is het cocoonen. Het eigen huis en alles wat er mee te maken heeft, is nog veel belangrijker geworden. Investeringen in het eigen huis worden vaker gedaan. GfK, een van de grootste marktonderzoeksorganisaties ter wereld, omschrijft het als een ‘pamper me’-houding van consumenten: investeren in het eigen huis om jezelf te troosten dat andere leuke uitjes, vakanties en feestjes nauwelijks zijn doorgegaan. “Ook wij hebben deze trend opgepikt”, bevestigt Geldhof. “We zien zowel bij de budgetkeukens als bij de hogere segmenten een positieve beweging. En in beide segmenten hebben we met MHK de nodige oplossingen, MHK in het hoger midden en hoog segment en Reddy in het lager segment. MHK is daarmee de enige aankoopgroepering in België met een eigen franchisenetwerk.”

Nieuwe Reddy’s

Het franchisenetwerk Reddy kende in 2020 een mooie groei. Enkele nieuwe vestigingen openden de deuren, zelfs in volle lockdown, en er zitten nog meerdere in de pijplijn. “Er zijn nog een heel aantal beschikbare locaties”, benadrukt Geldhof. “Naast de vestigingen die weldra de deuren openen zijn er dus zeker nog mogelijkheden voor nieuwe kandidaat-ondernemers. Bij elke locatie voerden we een socio-economische haalbaarheidsstudie uit waaruit het potentieel van die vestiging blijkt. Idealiter hebben de kandidaat-ondernemers een affiniteit met de keukensector, of zijn ze zelfs al enkele jaren in de sector actief. We ondersteunen hen uiteraard bij de opstart en met de talrijke services die we doorheen de jaren ontwikkelden. Anderzijds zijn de ondernemers baas van hun eigen zaak en zal de nodige commerciële feeling hen helpen een naam en klantenbasis op te bouwen.”

Opvallend MHK Kitchen Expert-materiaal zorgt voor grote lokale zichtbaarheid.

Kitchen Expert

Een concept dat in Nederland succesvol blijkt, waait nu over naar België. MHK Belgium lanceert dit voorjaar het embleem MHK Kitchen Expert. “Wil de consument zichzelf pamperen en de nieuwe keuken ‘echt goed doen’, kan hij of zij met honderd procent zekerheid en vertrouwen bij een MHK Kitchen Expert terecht”, legt Geldhof uit. “Dit zijn zelfstandige keukenzaken, MHK-leden, waarbij de zaakvoerder de ‘extra mile’ gaat om zijn klanten in de watten te leggen. Het zijn keukenzaken die garant staan voor een topresultaat. MHK Kitchen Expert wordt een nationaal topnetwerk, met nationale marketing- en communicatieondersteuning om deze specialisten met jarenlange ervaring extra in the picture te zetten. De kick-off gebeurt tijdens de online editie van Batibouw 2021.” •

Een bewogen jaar

AS+P Albert Speer + Partner GmbH / MHK Dreieich Germany
Lees het gehele artikel

Het is het jaar dat afscheid genomen wordt van stichter Hans Strothoff en het jaar dat Jeroen Geldhof algemeen directeur MHK Belgium werd.

Tekst Tom Rampelbergh   Beeld MHK

Met Hans Strothoff verliest MHK een man die onmiskenbaar zijn stempel gedrukt heeft op de keukensector, in Duitsland maar ook internationaal. In 1980, Strothoff is dan pas 30, richt hij de MHK Verbundgruppe, de huidige MHK Group AG, op. Hij blijft voorzitter van de Raad van Bestuur tot zijn dood op 11 augustus 2020.

Hans Strothoff.

Een vat vol ideeën

Vijf jaar voor de oprichting van de MHK Verbundgruppe richtte Strothoff zijn eigen keukenstudio op. Het begin van een lange carrière in de keukensector. Strothoff was een onder­nemer pur sang die zeer geënga­geerd aan de slag ging en met een schat aan ideeën langzaam maar zeker de MHK Group ontwikkelde tot één van de toonaangevendste Europese full-service samenwerkings­organi­saties. Middelgrote en ambach­telijke onder­nemingen in tal van sectoren, niet alleen de keukenbranche, profi­teerden van deze samenwerking. De cijfers ogen indrukwekkend. In 2019 realiseerden de meer dan 3.200 partners van de groep een omzet van 6,642 miljard euro. Deze partners zijn actief in de keuken- en woonbranche maar ook op vlak van sanitair/verwarming/klimaat­beheersing en bouw/­renovatie. Aan het brein van Strothoff ontsproten succesvolle marketingconcepten zoals bijvoorbeeld de succesvolle franchiseformule REDDY Keukens. Ook dienstverlenende bedrijven, met onder meer softwareaanbieder CARAT, traden tot de groep toe.

Jeroen Geldhof, sinds april dit jaar aan het hoofd van MHK Belgium.

Heimat

Wie MHK zegt, zegt meteen ook Dreieich. Het is hier dat Strothoff aan zijn MHK-verhaal begint en waar de hoofdzetel van de groep zich nog steeds bevindt. Strothoff, MHK en Dreieich zijn nauw verbonden met elkaar, duidelijk onderstreept in 2014 wanneer Strothoff de vereniging ‘Zukunft Dreieich – Integration und Nachhaltigkeit’ opricht, vertaald is dat ‘Dreieich in de toekomst – integratie en duurzaamheid’. Het doel van de vereniging is duidelijk: de woon- en leefkwaliteit in de stad Dreieich verbeteren. Tijdens de laatste maanden van zijn leven bereidde Strothoff minutieus de toekomst van MHK voor. De onderneming werd omgevormd tot een stichting, financieel en juridisch werd een structuur voorbereid zodat de toekomst gegarandeerd is, het maatschappelijk doel van de stichting werd duidelijk vastgelegd en een Raad van Bestuur werd samengesteld met een blik op de toekomst en respect voor het verleden en met de heer Heilos als voorzitter. De toekomst is verzekerd.

Een nieuwe REDDY-vestiging in Geel, geopend tijdens de lockdown.

Ervaring aan het roer

In eigen land, volop in de lockdown begin dit jaar, nam Jeroen Geldhof het roer van MHK Belgium in handen. “Ik werd gecontacteerd door de Raad van Bestuur en na enkele gesprekken bleek de match er overduidelijk te zijn”, aldus Geldhof. “Ik was vroeger aan de slag bij Novy en breng dus de nodige ervaring, meer dan elf jaar om precies te zijn, mee naar MHK. Zowel MHK als ikzelf zijn doordrongen van het leveren van kwaliteit. Iets half doen staat niet in onze woordenboek. Ik wil graag inzetten op het ontwikkelen van een hybride model waarbij consumenten online geïnformeerd worden over alle mogelijkheden qua keukenplanning en dan beter voorbereid en geïnformeerd de stap naar de showroom van een keukenhandelaar zetten. De fysieke showroom blijft centraal voor de zelfstandige keukenhandelaar. Hier beleeft, voelt, ziet en raakt de potentiële klant de mogelijke materialen aan. Hier spreekt de zelfstandige keukenhandelaar vol passie over zijn product en wordt de finale beslissing genomen.” 

Nieuwe vestiging voor toonaangevende keten uit Duitse keukenretailmarkt

mhk1_p1040894
Lees het gehele artikel

Je verandert niet om de haverklap van keuken. De investering die daarmee gepaard gaat, is immers niet te onderschatten. Het komt er dan ook op aan om met de juiste partner in zee te gaan. REDDY, het franchiseconcept van de MHK Group, staat voor hoogwaardige, functionele keukens tegen een betaalbare prijs. Deze toonaangevende keten uit de Duitse keukenretailmarkt opende recent een vierde Belgische vestiging. Naast Antwerpen, Lievegem en Veurne kunnen klanten nu ook terecht in Waregem. Voor 2020 staan nog een aantal nieuwe verkooppunten op de planning. 

REDDY, opgericht in 1994, heeft vandaag zowat tachtig vestigingen verspreid over Duitsland, Nederland, Spanje, Oostenrijk en recent ook België. “Het gaat om zelfstandige, professionele keukenzaken, die hoogwaardige, functionele keukens van toonaangevende Duitse fabrikanten aanbieden. Deze keukens worden gekenmerkt door een modern design in diverse stijlen, intelligente techniek en hoogkwalitatieve materialen. Ze staan één voor één voor de Duitse degelijkheid”, stelt Marta Sobolska van de MHK Group, de grootste inkooporganisatie op de Europese keukenmarkt. “We ondersteunen meer dan drieduizend keukenspecialisten en REDDY is ons franchiseconcept. Deskundige adviseurs werken samen met de klant de beste oplossing uit en dat direct tegen de scherpste nettoprijs Die klant profiteert immers mee van onze grote inkoopvolumes.”

In een speciale blok werden verschillende accessoires, zoals de werkbladen en de deurpanelen, ondergebracht.

REDDY Waregem

REDDY heeft al heel wat filialen in Duitsland en Nederland en richt zich nu ook op de Belgische markt. Na de start in Antwerpen, Lievegem en Veurne opende de firma nu ook een vestiging op de druk bezochte Europoint-site in Waregem. Achter een glazen gevel schuilt een ruime, open showroom met een industriële look, waar de verschillende keukenstijlen in afgelijnde blokken volledig tot hun recht komen. Terwijl de ouders nog even napraten in de lounge, kunnen de kinderen zich uitleven in de kinderhoek. 

“Zaakvoerders Anne Hameleers en Bob Kooyman bundelen hun competenties. Zij runde in het verleden jarenlang een eigen zaak, terwijl hij al meer dan 30 jaar ervaring heeft als keukenplaatser. Zo kunnen ze de klanten van a tot z ondersteunen: van advies en verkoop, over opmeting, tot levering en plaatsing”, gaat Sobolska verder. “We streven naar tevreden klanten, die zich goed voelen in hun keuken. Want mond-tot-mond reclame is nog altijd één van de krachtigste vormen  van reclame.” 

 

Bedrijvigheid alom

foto-1-mhk
Lees het gehele artikel

Met de deelname aan de Küchenmeile A30 begon er voor MHK een druk najaar. Tal van activiteiten, events en campagnes werden opgezet, zowel in België als daarbuiten. Bovendien kijkt de MHK Group uit naar de jaarvergadering volgend jaar. 

MHK schiet het najaar traditioneel op gang door haar eigen MHK Forum te organiseren tijdens de Küchenmeile A30, een hoogtepunt op de kalender van elke keukenprofessional. Een week lang vormt het Forum het kloppende hart van MHK waar het de samenwerking met haar partners van het voorbije jaar viert én vooruit kijkt naar wat het einde van het jaar en 2020 zullen brengen. Met de Reddy Powerdays 2019 stond een eerste event voor Reddy-partners uit België, Duitsland en Nederland op de agenda. 

Drie dagen congres

Reddy is de franchiseformule binnen de MHK groep. Relatief nieuw in België, een gevestigde waarde in Duitsland. Frank Schütz en Andreas Stechemesser, het leidende duo van Reddy, nodigden alle partners uit België, Nederland en Duitsland uit om naar het drie dagen durende event te komen. Bijna allemaal gingen ze op de uitnodiging in. Bovendien noteerde Reddy in deze drie landen een duidelijke groei die te verklaren valt door enerzijds de gestegen waarde van een keuken en anderzijds het aanboren van nieuwe doelgroepen. Tegelijk werd het programma Reddy Business Intelligence voorgesteld, een programma dat alle data in elk bedrijf analyseert en evalueert waarna gerichte strategieën voor de afdelingen financiën, marketing, human resources en productie ontstaan. Tijdens de avondanimatie werd tijd genomen om de verkoopkampioenen in de bloemetjes te zetten. Voor België viel Reddy Antwerpen in de prijzen.

Marta Sobolska (Reddy formulemanager) neemt de prijs van ‘verkoopkampioen van België’ in naam van Kristof de Maeyer (Reddy Keukens Antwerpen) in ontvangst.

Klanten trekken klanten aan

Mond-tot-mondreclame is één van de krachtigste vormen van reclame die er bestaan. Klanten praten onderling over de aanschaf van een keuken, lovende woorden waar elke producent van droomt. Gebaseerd op deze vorm van reclame werkte MHK een terugverdiencampagne uit: “Laat aan iedereen weten dat je blij bent met de aankoop van je keuken. Koopt je kennis ook een keuken bij ons, dan ontvang je een 20-delige messenblok van BergHOFF. De werkwijze is eenvoudig. Enkele gegevens invullen, de flyer doorgegeven aan jouw kennis zodat hij of zij deze kan afgeven aan jouw MHK Keukenspecialist bij aankoop van zijn of haar keuken en klaar. In de showroom van je MHK Keukenspecialist zal je cadeau klaarstaan.”

Jubileum

De MHK Group viert volgend jaar feest. De algemene vergadering van 2020 staat volledig in het teken van het 40-jarig bestaan van de groep. Van 27 tot en met 29 maart nodigt MHK dan ook alle partners uit om in Berlijn mee te komen vieren. Naast een officieel gedeelte waarin de koers van de groep zal worden verduidelijkt, zal de organisatie ongetwijfeld voldoende tijd en ruimte voorzien om, samen met meer dan vijfduizend gasten uit heel Europa, het bijzondere verjaardagsevenement op te luisteren.

In topvorm naar 2020

foto-8-kchenmeile-carat
Lees het gehele artikel

De Küchenmeile A30 zit er op, traditioneel één van de belangrijkste gebeurtenissen in een keukenjaar. Dat geldt ook voor MHK. Traditiegetrouw was het MHK Forum te Enger de verzamelplaats. De internationale avond bracht partners vanuit heel Europa samen onder één dak.

Een terugblik op de voorbije Küchenmeile A30, door MHK steeds de Küchen Order Messe genoemd, is terugblikken op een week vol hoogtepunten. Net als de voorbije jaren was het MHK Forum een week lang het kloppende hart van de aankooporganisatie. MHK-dienstverleners en geselecteerde branchepartners stonden klaar om verkoopconcepten en diensten voor te stellen. Eén van de handige hulpmiddelen voor de bezoekers was een routeplanner-app die hen in staat stelde een efficiënte route uit te stippelen op hun smartphone.

Trends en succesconcepten

“De grote keukenboom is misschien wel voorbij, toch stijgt de vraag naar individueel geplande keukens uit de gespecialiseerde handel”, weet MHK. “Dragen daar toe bij: de vele eengezinswoningen, de hoge aankoopneiging en de private kredietvraag, vooral bij keukens en meubelen. De MHK Group is als aankooporganisatie volledig klaar voor wat de toekomst brengt. Tijdens ons Forum in Enger ontdekten bezoekers de nieuwste innovaties van geselecteerde partners, slechts één van de voordelen die onze leden mogen ervaren.”

Reddy biedt zijn franchisenemers een sterk kader om hun eigen onderneming te starten en succesvol te leiden.

Innovatieve meerwaarde

Eveneens van de partij tijdens het MHK Forum: de software voor professionele keukenplanning van CARAT en de keukenformule REDDY Keukens. De aanwezigheid van CARAT legde de focus op enkele toppers: CARAT VR (virtual reality – dankzij de virtuele presentatie van de keuken en het interieur in CARAT ontdekt de klant nu nog beter de ruimte van het ontwerp), CARAT Online Planner met een interactieve ontwerpassistent en CARAT Kitchen and Space met aandacht voor de creatie van unieke opbergoplossingen en huiselijke omgevingen. 

REDDY schoof de sterke punten van zijn franchiseconcept naar voren: hoog rendement, beperkte investeringskosten en een uitgebreide ondersteuning. “Hiermee biedt de keukenformule zijn franchisenemers een sterk kader om hun eigen onderneming te starten en succesvol te leiden”, horen we. “Het REDDY-netwerk groeit, zowel in Europa als in België, en we laten met onze ‘transparantie troef’-strategie een nieuwe wind waaien door de markt. Dat geeft klanten vertrouwen.”

Op het MHK Forum werden reeds plannen gemaakt voor de jaarvergadering van volgend jaar te Berlijn.

Met traditie naar de toekomst

Een save the date die je niet mag missen. Volgend jaar viert de MHK Group zijn veertigjarig bestaan. “En dat mag gevierd worden”, klinkt het in koor. “Onze algemene vergadering vindt dan ook plaats in Berlijn, van 27 tot en met 29 maart. Deze afspraak is voor onze groep zeer belangrijk en we willen dan ook niet dat onze partners deze missen. Noteer die data dus nu al in je agenda. We verwachten meer dan vijfduizend gasten uit heel Europa op dit bijzondere verjaardagevenement. Het wordt vast en zeker een ontmoeting die nogmaals de betekenis van onze groep als marktleider van de branche benadrukt. We werken volop aan een gevarieerd programma met gerenommeerde sprekers en vele hoogtepunten. Met zekerheid grijpen we onze veertigste verjaardag aan om de koers voor de toekomst uit te zetten.”

 

Succesvol blijven in tijden van verandering

Foto 1 MHK kopiëren
Lees het gehele artikel

Elk jaar organiseert MHK een jaarvergadering waarop alle partners uitgenodigd worden. Deze jaarvergaderingen zijn ideale ontmoetingsplaatsen tussen alle partners van de aankoopgroepering. De eerste keer werd verzamelen geblazen in 1999 in Hotel President in het centrum van Brussel. Dit jaar was Hotel Tangla, ook in Brussel, de locatie voor de 21e editie van de jaarvergadering.

Het gerenoveerde Tangla Hotel kleurde volledig rood, MHK-rood. Van zondag 2 juni tot en met dinsdag 4 juni streken de aankoopgroepering en haar partners er immers neer. De jaarvergadering, een traditioneel ontmoetingsmoment, wordt bij de bezoekers naar waarde geschat. Elke editie opnieuw vallen de hoge bezoekersaantallen, de interessante sprekers en de (in)formele gesprekken op. Ronny Thyssen, zaakvoerder van MHK Belgium, was gastheer.

foto-2-mhk-kopieren

Tom Palmaerts.

 

Toerist in eigen land

MHK stelde een gevarieerd, meerdaags programma op, waarop partners en genodigden vrijuit konden intekenen. Wie wenste kon in het hotel blijven overnachten om zo ten volle de opportuniteiten van zowel het programma als de gesprekken te benutten. Zo konden de gasten op zondag 2 juni in de namiddag genieten van een toeristisch programma doorheen Brussel, de hoofdstad van België en van Europa. Eén van de gekende toeristische trekpleisters, gebouwd voor de Wereldtentoonstelling in Brussel in 1958, werd bezocht. De gasten genoten van een bezoek aan het Atomium en een rondrit door Brussel onder een deugddoend lentezonnetje.

foto-3-mhk-kopieren

Karel Van Eetvelt.

 

Aan het werk

Maandag 3 juni, het zwaartepunt van de jaarvergadering. Waar de voormiddag volledig in het teken stond van ontmoetingen tussen handel en industrie, opende Ronny Thyssen, zaakvoerder van MHK Belgium, in de namiddag officieel de algemene vergadering. Hij bedankte allereerst alle contractleveranciers en handelspartners voor de samenwerking waardoor MHK Belgium kan terugblikken op een succesvol 2018. “En dat in tijden van verandering”, aldus Thyssen. “Een geconnecteerde wereld biedt overduidelijk voordelen, maar boezemt jammer genoeg bij vele mensen ook angst in. Ook de Brexit, de handelsoorlog tussen China en de Verenigde Staten en de ongetwijfeld moeilijke regeringsonderhandelingen in ons land zorgen voor de nodige onrust. Experten verwachten dat de economische groei zal vertragen. Maar geen reden tot paniek: de verkoop van woningen en appartementen stijgt, althans in Vlaanderen. En de digitalisering heeft steeds meer impact op hoe we denken, wonen, werken, … Sociale netwerken vormen een bron van informatie en inspiratie. Toch verliezen consumenten de traditionele winkel niet uit het oog, al verwachten ze daar te genieten van een totaalervaring. De aankoop gebeurt, zeker in de keukensector, offline. In een winkel dus. Met de Oculus Rift 3D-bril bij Carat en met de ontwikkeling van de Easy Room app, weldra beschikbaar, spelen we voluit in op deze wensen.”

foto-4-mhk-kopieren

Het uitgelezen moment voor (in)formele gespreken.

 

Omarm de digitalisering

Trendwatcher Tom Palmaerts en Karel Van Eetvelt, CEO van Febelfin, ontcijferden elk op hun manier enkele hete hangijzers rond retail en ondernemen. Zo ziet Palmaerts een uitdaging in de verschillende generaties en hoe er mee om te gaan, als werknemers, als collega’s en als klanten. Ook de opkomst van technologische snufjes en de manier waarop iedereen erop reageert vertoont duidelijke verschillen tussen generaties. “En toch zal het fysiek samenkomen belangrijker en belangrijker worden”, geeft Palmaerts aan. “Alleen inzetten op technologie is uit den boze. Investeer in mensen! De beste mensen, los van leeftijd, cultuur, locatie en andere parameters. Klanten willen, zeker als het gaat om een wezenlijke investering als de aankoop van een nieuwe keuken, een totaalbeleving. En de juiste mensen

kunnen die geven.”

Karel Van Eetvelt is vandaag CEO van Febelfin maar was jarenlang gedelegeerd bestuurder van Unizo. “Ondernemen wordt beïnvloed door verschillende veranderingen in de samenleving”, aldus Van Eetvelt. “Consumentengedrag, technologieën, noem maar op. Een ondernemer alleen kan dat niet bolwerken. Samenwerken is het antwoord. Collectief sta je sterker dan alleen. Ondernemen is ook nadenken. ‘Adapt or die’ ofwel ‘Pas je aan of sterf’. Dat is jammer genoeg de economische realiteit. In België wonen ongeveer 11 miljoen mensen. Alle 11 miljoen hebben dromen die ze willen zien uitkomen. Als je die (gedeeltelijk) kan realiseren, dan komen ze naar jou.”