Tagarchief: Vlecad

Sneller en efficiënter produceren, zonder productiefouten

vlecad3_werkvoorbereiding-3-kopieren
Lees het gehele artikel

De maakindustrie heeft een enorme evolutie doorgemaakt. Dat was ook noodzakelijk om te blijven inspelen op de eisen van de klanten: een hogere kwaliteit, snellere leveringen en lagere prijzen. Ook voor keukenfabrikanten, maatkastenproducenten, interieurbouwers en schrijnwerkers komt het erop aan efficiënter te werken en ten allen tijde fouten te vermijden. De software van Vlecad voor het maken van CNC-programma’s vanuit een tekening en voor het volautomatisch aansturen van het productieproces kan hen daarbij helpen.

vlecad1_studiovision_vlecad_hr_07_sv5_4845-kopieren

Lars Vliegen is de zaakvoerder van Vlecad, het softwarehuis dat meer dan 30 jaar geleden door zijn vader werd opgericht.

 

Jos Vliegen richtte 33 jaar geleden zijn firma Vlecad op met de intentie om vanuit een CAD-programma een CAM-gedeelte te schrijven, waardoor de productie in de massief verwerkende industrie vanuit een tekening aangestuurd kon worden. Na de eeuwwisseling werd gestart met de ontwikkeling van volledig eigen softwareoplossingen, waardoor nu zowel het CAD- als het CAM-gedeelte in eigen beheer uitgewerkt wordt. Zo kan de specialist kort op de bal spelen bij vragen van de klanten. Samen met een team van gedreven medewerkers zet zoon Lars Vliegen het levenswerk van zijn vader verder en wil hij nationaal en internationaal verder groeien om elke klant steeds weer de beste service te garanderen. Daarom investeerde de firma onder meer in een nieuwbouwkantoor met grote opleidingslokalen.

“Vooraleer ik met de ontwikkeling van software begon, deed ik eerst de nodige ervaring op aan machines op de werkvloer. Daardoor ken ik de materie door en door en kan onze software perfect afgestemd worden op de problemen van bedrijven bij het aansturen van machines en het voorkomen van fouten,” geeft de huidige zaakvoerder aan. “Onze softwarepakketten Korpus voor de productie van maatkasten en AutoFIT voor de optimalisatie van het volledige productieproces vinden uiteindelijk hun oorsprong in de steeds sneller evoluerende industrie. We bieden keukenfabrikanten, maatkastenproducenten en interieurbouwers een totaaloplossing, waarmee het productieproces vereenvoudigd en geoptimaliseerd wordt.
Zo zijn de bedrijven klaar voor de uitdagingen van vandaag en die van morgen.”

vlecad2_vlecad-bree-48-kopieren

Om nationaal en internationaal verder te groeien en de klanten dezelfde hoge kwaliteit van service te garanderen, investeerde de firma onder meer in een nieuwbouwkantoor met ruime opleidingslokalen.

 

Problemen oplossen

Bij contacten met management en operatoren van maakbedrijven kwamen heel vaak dezelfde problemen naar boven. In veel gevallen is er niemand meer die een machine kan bedienen als de operator, die de variabele programma’s schreef, vertrekt. Verder moeten veel firma’s alle programma’s opnieuw aanmaken als ze een machine vervangen door een systeem van een ander merk. “Als de CNC-programma’s vanuit een tekening aangemaakt worden, is er minder kennis nodig en kan zelfs een tijdelijke medewerker of stagiair de machine bedienen. Bovendien is onze software merkonafhankelijk, waardoor vanuit Korpus zowel naar machine X als naar machine Y gestuurd kan worden,” stelt Lars Vliegen. “We stelden ook vast dat de foutenlast vrij hoog was. Het project passeerde bij verschillende personen, die elk hun mening hadden over hoe ze het tot een goed einde konden brengen. Iedereen werkte dan ook op een andere manier, waardoor er onderdelen verkeerd gemaakt werden. Dankzij onze software is er geen verkeerde communicatie mogelijk. Door vanuit Korpus een tekening uit te werken, waarna we een zaagoptimalisatie krijgen, CNC-programma’s en technische tekeningen, zit iedereen op dezelfde golflengte.”

vlecad4_werkvoorbereiding-13-kopieren

De software toont waar de bottleneck in een productie zit en laat de firma toe om gericht oplossingen te zoeken voor dat probleem.

 

Totale automatisatie

Vlecad biedt ook software voor het optimaal aansturen en monitoren van een volledig geautomatiseerd productieproces met platenmagazijnen, nestingmachines, automatische etiketeerstations, kantenlijmers, en zo meer. “Vooral bedrijven waar het atelier al verregaand geoptimaliseerd is, hebben interesse in dergelijke software. Het onderdeel wordt bij elke handeling gescand zodat men het kan traceren, maar ook kan bepalen hoeveel tijd het in beslag neemt om het te verwerken, van het zagen/nesten tot afgewerkt product,” geeft Vliegen nog mee. “Zo kunnen bedrijven zien waar de bottleneck in hun productie zit en bepaalde procedures vereenvoudigen of het machinepark uitbreiden om het probleem op te lossen.”    

Pionier in automatisch aansturen van machines

foto-1-vlecad
Lees het gehele artikel

In 1987 was het ongezien en geheel nieuw. Vandaag is het gemeengoed. We hebben het over het automatisch aansturen van allerlei machines via een computerprogramma. Vlecad ontwikkelde een eigen softwarepakket waarmee het één van de eerste bedrijven in België werd die de automatische aansturing van machines mogelijk maakte.

Vlecad werd in 1987 opgericht door twee vennoten, Jos Vliegen en Jacques Leen. Met de ervaring uit een vorige carrière stortten ze zich op de automatisering van machines en ontwikkelden ze een CAM-module om het machinepark van meubelbouwers aan te sturen. Deze CAM-module sloot aan op de bestaande software CADKey. Vandaag staat Lars Vliegen, de zoon van oprichter Jos Vliegen, aan het roer van het bedrijf.

Vlecad

Lars Vliegen van Vlecad: “Alle machines kunnen door onze software worden aangestuurd.” (Beeld: Studio Vision)

Korpus
De oorspronkelijke software richtte zich op massieve meubels die toen gangbaar waren. “Plaatmateriaal kwam echter meer en meer in opmars waardoor de massieve meubels minder succes hadden”, herinnert Vliegen zich. “Al snel beslisten we om specifiek voor deze toepassingen een pakket te ontwikkelen. Een eigen programma om maatkasten te tekenen en alle machines die nodig zijn om deze te produceren aan te sturen. Korpus was geboren. Deze CAD-CAM software bouwden we volledig van nul op, dat betekent inclusief de initiële broncode. Korpus biedt ontwerpers een eindeloze creativiteit binnen wat constructief en technisch mogelijk is.” Programmeurs van Vlecad werken dagelijks aan de verdere ontwikkeling van Korpus. Zo werd met AutoFIT een zaagoptimalisatie toegevoegd die het rendement verhoogt en het houtafval drastisch laat dalen. Ook nieuwe types en merken van machines voor connectie en aansturing worden op regelmatige basis toegevoegd.

Industrie 4.0
In de loop van 2018 verhuisde Vlecad naar gloednieuwe bedrijfsgebouwen in Bree. Het voorzag ook voldoende ruimte om opleidingen te kunnen geven. “We denken voortdurend na over wat de toekomst ons brengt”, aldus Vliegen. “Iedereen spreekt over Industrie 4.0 en de intrede van Internet of Things. Apparaten en machines die met elkaar communiceren. Een groot deel van onze lezingen zullen hierover gaan. Zijn onze klanten, van grote bedrijven tot kleine schrijnwerkerijen, klaar voor deze toekomst? Want iedereen heeft er baat bij. We onderstrepen dat onze software al jaren doet wat Industrie 4.0 inhoudt. Dankzij onze software communiceren verschillende departementen en machines automatisch met elkaar en verloopt een heel proces volledig zonder dat er handelingen van werknemers nodig zijn. We denken eveneens na om met onze lezingen on-the-road te gaan.”

Vlecad

Het tekenprogramma Korpus biedt heel wat mogelijkheden voor 3D-rendering en virtual reality. (Beeld: Studio Vision)

Ambitieuze plannen
In oktober nam Vlecad deel aan Prowood, een driejaarlijkse vakbeurs voor de houtverwerkende nijverheid en aanverwante sectoren. Vliegen: “Deze editie was fantastisch. Elke dag een geïnteresseerd publiek van ’s morgens tot ’s avonds. Het viel ons op dat veel bezoekers werden doorverwezen door collega’s of kennissen die onze software reeds gebruiken. Het staat nu al vast dat we binnen drie jaar opnieuw deelnemen.” Daarnaast is Vlecad op zoek naar geschikt personeel om het bestaande team te versterken: een software coach die de hierboven genoemde opleidingen en lezingen kan verzorgen, software developers en een vertegenwoordiger voor Vlaanderen. “We denken voorzichtig na om onze activiteiten in 2019 uit te breiden naar Nederland”, besluit een ambitieuze Vliegen.